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阅读《基督教史(上卷)》(7)教会权力鼎盛的中世纪黑暗中期
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当时间来到公元十到十三世纪,此时的教会权力进一步提升,教会拥有大量的教产,教会的领袖(尤其是教宗)在教界以及世俗社会都具有高位。风光的外表下却掩盖着不堪入目的一面——争权夺利、买卖圣职、甚至发动战争。

本次我要分享的是冈萨雷斯《基督教史(上卷)》第29-31章,其中讲到了教宗以及修道院在拥有了大量教产后的堕落、教宗与世俗皇帝的冲突、以及多次的十字军东征。

公元800年的圣诞节,教宗利奥三世为法兰克国王查理曼加冕。一方面教宗因为可以给皇帝加冕而享有巨大的威望,另外一面,许多世俗的政治野心家也开始采取贿赂、欺诈甚至武力来控制教宗。在教宗权利的顶峰时,教宗可以对皇帝进行斥责、革除教籍、绝罚,而皇帝迫于压力只能祈求教宗的赦免。

皇帝也不甘示弱,为了维护自己的权力,皇帝与教宗之间存在着很大的张力。教宗会使用自己的权力革除皇帝的教籍甚至绝罚,这会动摇皇帝的统治;而皇帝也会动用自己的权力甚至是军队来对抗教宗,有的教宗败下阵来只好逃难。

这一时期教宗之间的争斗无异于世俗政治上的斗争,有的教宗被囚禁,有的教宗死后尸体被游街,有的教宗被掐死、毒死、用枕头闷死,有时会同时出现二位、三位教宗。

腐败的风气也波及了起初为了追求虔诚信仰的修道院。原本追求清贫生活的修士们拥有了大量的财富,修士们过上了安逸的生活,本笃《会归》基本上无人遵守,修道院甚至用金银来装饰。有钱有势的修道院院长也成为了世俗政府拉拢的对象。鉴于此,一些人发起了对修道院的改革,想要重新追求敬虔的生活。

十字军东征是这段时期绕不开的话题。成千上万的人受到教宗的鼓动,一批批地从西方前往东方参与战争,他们要从穆斯林手中夺回圣地。十字军的军队中大多是杂牌军,甚至还有童子军,其中大多数人阵亡;过程中他们还犯下了许多罪行,不但残杀了许多穆斯林,还在君士坦丁堡烧杀抢掠,伤害了许多基督徒,扩大了东西方教会、基督徒与穆斯林之间的裂痕。

从后来的结果来看,十字军东征也有一些积极意义:它打通了东西方之间的贸易;使西方的基督徒将目前转向了圣经中的历史故事,基督徒的灵修逐渐以耶稣的人性为中心;穆斯林世界的一些哲学家的著作,随后在西欧引发了一场大规模的哲学和神学活动。

注:本文作者系江苏一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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