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专访闽南教会一牧者:丧事礼拜也可以成为更多生命的祝福
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疫情发生三年以来,全国各地教会都陷入了暂停、开放、再度暂停的“莫比乌斯环”中,在对各项圣工事工带来影响的同时,许多教会也在面临着或多或少的信徒流失的问题。而在闽南某地市的一间教会中,这里的信徒数量不仅在疫情期间没有减少,反而还在不断增加。究其原因,除了教会早在疫情之初就及时开展线上牧养之外,教堂的负责牧者还向我们道出了另一个令人倍感意外的原因——借助丧事礼拜让福音广传。

近日,笔者在前往当地走访时,与该堂的负责牧者交流了教堂在丧事服侍方面的探索历程:

Q教堂坐落于闽南某海滨古城,自清末福音传入至今,这座教堂已经走过了百余年历史,而追溯起教堂开展丧事服侍的原因,负责牧者表示,这可以说是教堂历来的沿袭下来的一项优良传统。

由于独特的风土与历史,闽南地区形成了许多独具特色的民风民俗,也得到了很好的延续保留。“在我们这里,婚丧嫁娶在民间是头等大事,尤其是丧礼更是重视,规模和仪式都要比其他地方要盛大许多。”负责牧师S牧师向我们如此介绍道,“我们教堂也在这片土地上扎根了上百年,所以也就自然而然会对信徒的丧葬事宜特别的注重,丧葬服事的传统也就这样保留下来了。”

另一方面,就教堂现实的牧养需求而言,S牧师也坚定地认同丧葬服事是教会中一项值得特别着重关注的事工。“我们堂里每年光归天家的弟兄姊妹就有一百多位,差不多等于一个小教会。现在教会里老龄化已经成为十分现实的趋势,做好老年信徒的临终关怀,也是教会的职责与使命。”

正是在历史与现实的双重因素影响下,在Q教堂,丧礼服事被“破格”提升为了与其他牧养事工同等重要的一项工作。为此,教堂还特别安排了两位牧师专门负责治丧服侍,将“临终关怀”与“丧礼筹办”进行了专职专人的对接。不仅如此,堂里所有牧者除了各自的常规服侍安排以外,也都会参与到丧礼的服侍中。“最忙碌的一次,我们教会一晚上要同时举办五场追思礼拜,堂里五位牧者要同时派去五个地方进行丧礼证道。还有一次,同一个场所里有两三家丧礼在同步举行,搞得信徒们都不知道该去参加哪一场了。”另一位青年牧者向我们回忆道。

在丧礼的筹办方面,Q教堂则是结合当地传统丧葬习俗以及对于丧家牧养关怀的实际需求,将丧礼的完整流程设定为了前后共五场,时间长达三天两夜的追思礼拜。在这三天的过程中,教会将会从入殓、出殡、追思、遗体告别等环节分别举行礼拜,旨在通过每一场细化的礼拜,让丧亲的悲伤都能在神的施恩宝座前得着化解、安慰与盼望,并让亲友能够在表达哀伤的同时,能够在丧礼中感恩神对生命的保守以及思考生命的意义。

由于做到了传统与信仰的兼顾,教会的丧礼服事自然也收获了许多信徒的认可与支持,S牧师向我们表示:“这么多年来,堂里的弟兄姊妹都很热心,每逢有归天家的弟兄姊妹家里举办丧礼,大家都会自发参与到帮忙服侍的队伍里来,给我们教牧同工带来了很大的帮助与鼓励。” 而不少原先未曾接触过信仰的肢体,也通过参加丧礼而受到了触动,对于教会与信仰产生了兴趣,并走进了教会的大门。

走过多年的传承与发扬之路,现如今,牧师对于丧礼服事又有了更多新的感悟,“实际上,在我们这里,丧事礼拜是目前条件下教会能够唯一对外布道的机会。”在他看来,由于疫情等诸多原因,教堂目前能够融入社会参与服侍的机会相较以往已经大为减少,而丧事礼拜则成为少有的能够聚集非信徒的契机。而在这之中,丧家的家属是教会尤为重视的群体。

“有些丧家的亲属还没有信主,平时他们也很难有时间去聚在一起,而怎样能以合宜的方式用基督的爱去抚慰他们内心的伤痛,打动他们的心,触动他们的灵魂,这也是我们一直在探索的功课”S牧师说。

尽管希望能够借助丧事礼拜让更多人认识福音,但S牧师认为,让非信徒了解福音并不一定非要借助丧礼中的证道、祷告等形式,而是希望通过逝者或是参与服侍的主内肢体的生命见证,让更多人看到基督徒对于死亡与生命彰显出的美好乐观的态度,从而让他们借着一粒麦子的离去,得着全新的安慰与盼望,在心底种下福音的种子,这样就足够。

“不论生与死,其实都是一场关乎信心的属灵争战,而如何帮助信徒更好的认识生命,认识死亡,教会不用避讳,也不应避讳,做好正面的教导与关怀,这才是教会应当探索的美好道路。”S牧师补充道。

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