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《论爱四百则第三集》连载一:201—220则
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编者按:马克西姆,生于主后580年,死于662年,对基督教的最大贡献是阐明关于“两意志,两运用”之教义。后因拒绝承认康斯坦丁教廷被判放逐,蒙残酷刑罚后离世。《论爱四百则》是他最著名的作品,后被翻译成多种版本。以下是两位中国译者的译本,福音时报蒙允刊登。

译者自序:

今日奉献给弟兄姊妹的《论爱四百则第三集》,将带领我们进入更深的静观灵修生活。文中递进式地阐述,如何去掉邪情私欲,让我们的肉体与神同钉十字架(加拉太书5:24节);短暂的斩断根源,又会如何回到肉体的邪情私欲里;即便斩断邪情私欲,也不一定意味着他的心思意念已经转向神……要想灵魂易产生私欲的一面彻底转向神,唯一的出路是属灵关注点恒久地放在爱神身上,凭着对神的信心,与无限的神爱之联合。正如《论爱四百则第三集》300则所描述:时间有三个部分,信心与所有三个部分共存,盼望与一个共存,爱与余下两个共存,信与望会持续到某一时间点,但与无限的神联合的爱将永存,永远无限增长。那就是为什么“其中最大的是爱”(哥林多前书13:13)。

我们正在进行《论爱四百则第三集》系列连载,每期20则,共分五期,以下是第一期201-220则:

201.明智的使用概念形象及其相应物体产生节制、爱、属灵知识;不明智的使用则产生放荡、仇恨、无知。

202.“你为我摆设筵席……”(诗篇23:5),在这一节,“筵席”代表实践美德,这是耶稣为我们准备来“对付那些折磨”我们的人;膏理智的“油”是静观神中祂对受造物的光照;神的“杯”是属神的知识;祂的“怜悯”是祂神圣的道。

通过道成肉身,道始终与我们同在直到祂使万人得救,就象祂在保罗这件事上做的一样。(参见腓立比书3:12)“房屋”是所有圣徒将要居住的国度,“长久的日子”意味着永生。

203.当我们滥用灵魂的力量,它们邪恶的方面会捆绑我们。比如,滥用我们的智力会导致无知和愚妄;滥用我们的火爆激情力和欲望会产生仇恨和放荡。合理使用这些力量可产生属灵知识、道德判断、爱及节制。如果是这样,神的创造及赋予的任何存在都不会是邪恶的。

204.不是食物邪恶,而是贪吃邪恶;不是生孩子邪恶,而是淫荡邪恶;不是物质邪恶,而是贪婪邪恶;不是尊重邪恶,而是妄自尊大邪恶。既然如此,唯有滥用事物是邪恶的,这种滥用发生在理智无法展现其本能力量的时候。

205.受神祝福的狄奥尼修斯说,在恶魔中,邪恶的表现形式为无意识的愤怒、不被理智控制的欲望及冲动的幻想。无意识、理智缺乏控制、冲动在智慧生物中是缺乏智慧、理性及谨慎的表现。而有一种缺乏是发生在拥有某些事物之后,当恶魔拥有智慧、理性及虔诚的谨慎,就是此时此种情况下,甚至恶魔在本性说也不是邪恶的,它们通过滥用其自然力量而变成邪恶了。

206.有些邪情私欲产生放荡,有些产生仇恨,而另外一些邪情私欲既产生放荡又产生仇恨。

207.暴饮暴食导致放荡,贪婪和爱虚荣导致人恨他的邻居,自恋是恶习之母,她导致所有这些。

208.自恋是对自己身体带有私欲,盲目的爱,它的反面是爱及节制,一个被自恋支配的人就会被所有邪情私欲捆绑。

209.“从来没有人恨恶他的身子”使徒说(以弗所书5:29),但他约束它,叫身服我(参看哥林多前书9:27)。除了衣食(参看提摩太前书6:8),一无所有,另外,只备些日用必需品。这样,一个人可以纯洁的心爱他的身子,滋养照顾它,把它当作做神的仆人,仅供它基本需求。

210.如果一个人爱某人,他会自然尽力为他服务;如果一个人爱神,他自然会竭力服从祂的旨意;如果他爱肉体,他则会迎合肉体需要。

211.爱、节制、仰望神、祷告是合神心意的,而贪吃、放荡及加剧它们的东西都是迎合肉体的。这就是为什么“属肉体的人,不能得神的喜欢”(罗马书8:8)。但“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体,连肉体的邪情私欲同钉在十字架上了”(加拉太书5:24)。

212.如果理智倾向神,它就把肉体当仆人,仅提供它生活必需品。而如果理智偏向肉体,它变成邪情私欲的仆人,会总想着如何满足肉体的欲望。

213.如果你想掌握自己的思想,你要留心邪情私欲,这样,就可以轻而易举地把由它们产生的念头从理智中除去。对于不贞洁,要禁食、警醒、劳作、减少社交(或译避免见人)。对于生气怨恨,要看淡名誉、羞辱和物质事物。对于冤仇,为冒犯你的人祷告,你将得救。

214.不要与弱者比较,要践行爱的诫命。因与弱者比较,你会陷入爱虚荣的泥坑。通过践行爱的诫命,你会达到谦卑的高度。

215.如果你完全遵守爱邻舍的诫命,无论他做什么,你都不会感觉痛苦和愤怒。如果不是这样,那你与弟兄争斗的原因显然是因为你追求短暂的事物,更喜欢它们,而不是爱的诫命。

216.黄金已成为人们渴求的对象,与其说是因为需要,不如说是因为它有能力让大多数人沉迷于感官享乐。

217.有三种东西使人爱财:自我放纵、爱虚荣及缺乏信仰。缺乏信仰比其他两个更危险。

218.自我放纵的人爱财是因为财富可以让他生活舒适;爱虚荣的人爱财是因为财富可让他赢得别人尊重;缺乏信仰的人爱财是因为他怕挨饿、衰老、疾病或流放,他可以积攒财富。相比神,他更相信财富,不信那眷顾芸芸众生的造物主。

219.有四种人会囤积财富:有以上提及的三种及财务主管或会计出纳。很明显,只有最后一个是为了良好的目的储钱,名义上这样总可以有办法满足每个人的基本需求。

220.所有欲念有的唤起灵魂欲望方面,有的搅乱它的火爆激情方面,有的使智力变得昏暗。这样会使理智用于属灵默观及忘我祈祷的能力变得迟钝。因此,修道士,特别是静修士必须要密切注意这些念头,把原因找出来根除掉。比如,灵魂的欲望方面会被对女人的欲念唤起。这种念头由饮食的不节制产生,频繁无意义地与女人交谈也会引起,它们可由饥渴、警醒、退出社交圈来杜绝。另外,灵魂火爆激情方面会被如何报复冒犯过我们的人之欲念搅动。这是由自我放纵、图慕虚荣、贪爱物质引起。因为这些恶习,被私欲主导的人会感觉怨恨、沮丧或因此无法得到他所想要的。当激起它们的恶习通过爱神被摈弃根除时,这些念头会被斩断。

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