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初期教会圣徒殉道的美好见证(一)

“我们既有这许多的见证人,如同云彩围绕我们,就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们面前的路程。”(来12:1)

在初期教会历史上,曾有许多爱主的儿女,他们忠心爱主,甚至献上宝贵的生命,用鲜血书写了美好的见证。我们这里分享几位圣徒的殉道经历:

遮斯丁·马特和六圣徒

约在主后165年,圣徒遮斯丁·马特在罗马和6位基督徒一起为主殉道,他们的经历曾激励了古代圣徒,也使历世历代的圣徒得到了勉励造就。

遮斯丁·马特出生于撒玛利亚的一个小城,后因世道离乱来到罗马。他幼年时常见基督徒遭受逼迫,他们为主安然忍受、从容殉道的经历,给他留下深刻印象。

他家道丰裕,从小受到了优越的教育。后专读哲学,特别注重斯多亚学派,欲从中寻求真神,借此消除心中的不安,结果大失所望;后来又受教于亚里斯多德的哲学家,仍无所获。后来在毕达格罗学堂,学习音乐、天文、几何等科学,结果也不能满足心中的需要。后来又研究柏拉图哲学,不懈追求,渐入佳境,仍不能解决人生的问题,也不能满足心灵中的渴望。

有一天,他到海滨静思默想,偶遇一位可敬的老年基督徒,与他畅谈人生问题。言谈间,渐渐把他引入真理的道路,影响了他的后半生,从此他开始受感研读圣经,认定基督教是唯一稳固有益的哲学,也是人类高尚生活所追求的标准。

遮斯丁开始到处逢人便宣讲福音,期望能引人归主,召集了一些受过高等教育的人,劝他们接受基督教信仰真理,因此也触怒了一些朝廷中的的显贵,因而遭到陷害。虽然环境恶劣,也不曾阻止他竭力为真理作见证。

他曾说:“基督要我们用温柔忍耐的心感化万人,叫他们悔罪改过,归向真道。这种要求在许多人身上已经达到了,那些暴戾勒索者多为真理所胜,变成新人。我原喜爱柏拉图的哲学,只因我常见基督受谤渎而不发怨言,临死亡而无所畏惧,我就信奉了真道,全世界都知道,信基督的人什么都不能使他们胆怯。我们基督徒虽然受人逼迫:钉十字架、投饲群兽,烈火焚烧、鞭打监禁、残害折磨,却仍然坚守所信真道。基督的教会正像神所栽种的葡萄树,愈加以修理,愈加茂盛,结果不止。”

遮斯丁曾上书给安·庇乌及马·奥利流皇帝,为真理与信徒辩护。文章言辞委婉动听,含义明确。文中提到:基督徒应有辩护权。不加审讯即行定案,是最凶暴也是不公不义的。基督徒只敬拜三位一体真神,却不敬拜诸神。基督徒犯法应由个人自己负责,基督徒不应当因为不敬拜偶像而受责罚,皇帝不必怕基督教;基督的国原不属这世界。帝国以内的基督徒是最优越的百姓。

他进一步指出:人因信基督教在品格方面所有的奇妙改变和基督教的基本要道及圣礼,都是合理的。

马·奥利流对基督教的逼迫十分野蛮残酷,是尼禄以后逼迫最为凶恶的一次。成千上万的基督徒被斩首或被抛入野兽群中,遮斯丁及伙伴之死就是其中的一个案例。

敬拜外邦假神的人气焰益盛,在各城乡贴遍文告,反对基督教信仰,逼迫敬虔的基督徒给偶像献祭。并把许多信徒押解到罗马。遮斯丁和另外六名信徒也被捕,被汝斯提古审判。

以下是对他们七人的审讯实录(汝斯提古简称汝,遮斯丁简称遮):

汝:“你该敬拜诸神,更当顺从皇帝,这是重要的,你晓得吗?”

遮:“听从主耶稣的命令,并不是该受责受审的事。”

汝:“你信从哪些道理?”

遮:“我详细研究过各种道理,但最终信从了基督的道理,这正是邪教徒所恨恶的。”

汝:“可怜的人物!难道你真信服那些道理吗?”

遮:“是的,我不但相信,而且坚守这真道。”

汝:“你的信仰究竟是什么?”

遮:“我信靠侍奉基督徒所敬拜的神,他是独一创造的主,天地万物都是他创造的。我又信奉主耶稣基督,他是神的独生子;先知早预言他要来拯救普世的人。我是人,不能将他的神性说的完全,若说的清楚一些,除非有先知讲道之能方可。”

汝:“你们都在哪里聚会?”

遮:“随各人的方便和欢喜,你以为我们都聚在一处吗?其实不然,因为基督教的神是无所不在的,基督徒可以随时随处敬拜赞美他。”

汝:“你到底是基督徒吗?”

遮:“我是基督徒。”

汝斯提古又问另一位基督徒喀土穆说:“你也承认自己是基督徒吗?”

喀土穆:“奉神的命令,我是基督徒。”

汝斯提古又问优比斯多说:“你是什么人?”

优毕斯多说:“我是皇帝的奴仆,也是基督徒,是他所释放的。而且蒙了他的恩,与众圣徒共同都有美好的盼望。”

汝斯提古又问休伦说:“你也是基督徒吗?”

休伦说:“我是基督徒,与他们一同敬拜真神。”

汝斯提古:“遮斯丁劝你做基督徒吗?”

休伦说:“我早就是基督徒,将来仍必是。”

此时,拜恩也起立说:“我也是基督徒。”

汝斯提古问:“是谁教导你呢?”

拜恩说:“我从父母受了这美好的见证。”

优比斯多说:“我很喜欢遮斯丁的演讲,但是我也从我父母领受了基督的福分。”

汝斯提古问:“你的父母在哪里?”

优比斯多说:“在加帕的多加。”

汝斯提古又问休伦说:“你的父母呢?”

休伦说:“我的真父是基督,我的母亲是对真神的信仰;肉身的父母已死,我是从以哥念迁到此地的。”

汝斯提古又问另一名叫理想自由的人:“你怎么样?是基督徒吗?你不是忠厚人吗?”

他回答说:“我是基督徒,也是忠厚人,而且侍奉独一的真神”。

汝斯提古最后对遮斯丁说:“你自称学识渊博,以为知道一切真道;我就要砍你的头,你确实相信能升到天堂吗?”

遮斯丁说:“我若能忍耐,一定能进入他的圣所。凡忠心到底的,可常蒙神的恩惠,直到世界的末了。”

汝斯提古:“你以为你所行的能得奖赏吗?”

遮斯丁:“我不是以为,乃是知道,并且确实相信我能得到奖赏。”

汝斯提古:“现在还是做我们的事吧!你们都来老老实实地献祭给诸神,什么问题就都解决了。”

遮斯丁说:“智慧人岂能从敬虔转入不敬虔呢?”

汝斯提古说:“如果你们不从,我就要施以重刑。”

遮斯丁说:“我们忍受刑罚之后,就可以在主耶稣基督的荣耀宝座前得着奖赏。”

几位殉道者都异口同声地说:“就照你的意思行!我们是基督徒,无论怎样,我们是不能给偶像献祭的。”

汝斯提古最终宣判:这些基督徒不肯向诸神献祭,又不服从凯撒的命令,按律处以先鞭笞后处斩的极刑。

就这样,遮斯丁和他的六位同伴一起,为了承认自己是基督徒而殉道,他们实在是真基督徒,给基督的教会留下了美名,成为历世历代的佳美见证。向世界播撒了福音的种子,向罗马统治者彰显了真理的胜利“那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他。”

遮斯丁是基督教的第一位哲学家,哲学并未使他心灵得以安息,他有高尚的思想,也不能使他除去罪疚感。他的优良道德,也不能使他得救,唯有舍弃一切,来到十字架下投入恩主怀抱,才使他得着耶稣为至宝,并且甘心乐意为主献上自己一切,甚至为主殉道,这岂不是我们应当学习的榜样吗?

这也让我们看到,自从主耶稣被钉死十字架后,逼迫杀害愈来愈凶恶,主的真道并未因此受阻,“青山遮不住,毕竟东流去”,相反福音愈加兴旺,主耶稣的宝贵教训我们应当牢记:“凡在人面前认我的,我在天父前也必认他,凡在人面前不认我的,我在天父前也必不认他。”

注:本文作者为福音时报特约撰稿人。

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