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《论爱四百则第二集》连载三:141—160则
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编者按:马克西姆,生于主后580年,死于662年,对基督教的最大贡献是阐明关于“两意志,两运用”之教义。后因拒绝承认康斯坦丁教廷被判放逐,蒙残酷刑罚后离世。《论爱四百则》是他最著名的作品,后被翻译成多种版本。以下是两位中国译者的译本,福音时报蒙允刊登。

译者自序:

今日奉献给弟兄姊妹的《论爱四百则第二集》,文字飞扬中,尽数揭露撒旦各样诱惑我们堕落的伎俩,层层撕开魔鬼各种挑旺我们私欲的丑恶面具。在我们与撒旦魔鬼“共舞”、灵魂被紧紧捆锁的时候,透过专注祷告去静观神的至真美善,让我们灵性上升高处获得与祂同在的安息。祂圣洁的爱洗尽我们心灵铅华而回归本真,这场真实的属灵争战,我们靠着神的力量赢得最后的胜利。

恰如《论爱四百则第二集》132则所说:“有三件事促使我们走向圣洁:本能、天使般的力量、正直倾向。比如,本能促使我们希望别人怎样待我们,我们也要怎样待别人(参考:路加福音6:31),或当我们看到有人被抢掠或需要帮助时,我们会自然产生同情心。天使般的力量是当自我驱动追求有价值的事物时,我们发现如有神助和被神指引。正直倾向使我们能够分辨善恶并同时选择善。”

我们正在进行《论爱四百则第二集》系列连载,每期20则,共分五期,以下是第三期141-160则:


141.几乎所有罪都是为感官享乐而犯,这种感官享乐会被艰难和困苦所克服,要么是出于主动悔改,要么是出于被神善意翻转而被动产生的结果。“我们若是先分辨自己,就不至于受审。我们受审的时候,乃是被主惩治。免得我们和世人一同定罪。”(林前11:31-32)

142.当试炼意外地降临到你身上,不要责备把它带给你的人,倒要试着找到它来的原因,然后,寻找方法去处理它。因为不管是由这人还是其他人,无论如何,你都得喝下神审判的苦酒。

143.只要你有坏习惯,就不要拒绝艰苦,通过它,你可能会谦卑并除掉你的骄傲。

144.有时人被享乐考验,有时被烦恼或身体痛苦考验。通过祂的处方,灵魂医生根据潜伏在灵魂里产生私欲的原因进行治疗。

145.试炼降到一些人身上是为了除去过去的罪,降到另一些人身上是为了除去正在犯的罪,降到又一些人身上是为了预防将来要犯的罪。这些试炼方式与试炼约伯的那种考验人的方式不同。

146.明智的人考虑到神药方的疗效,会欣然承受这些带来的苦难,因为他知道带来这些苦难的原因只有他自己的罪。但当无视神无上智慧的愚妄人犯了罪并得到纠正后,他却会认为要么是神,要么是人应该为他所承受的苦难负责。

147.有些事物会阻止邪情私欲的活动,不让他们生长;另外一些事物会抑制他们,让他们减少。例如,与欲望有关的方面,禁食、劳动、警醒会不让它生长,而退休会、静观、祷告、对神强烈的渴望可以抑制它,让它消失。对愤怒来说,也是一样。比如,忍耐、摆脱怨恨、温和都可以阻止及预防它生长,爱、慈善、善良、同情心会让它减少。

148.当一个人的理智一直与神同在,他的心愿会无比强烈地渴望神,他的激情也完全转变成属神的爱。由于一直沐浴在属灵的光芒下,他的理智变得充满光明。当理智重新修复它具有私欲的一面,把这面重新转向神。正像我们说的,理智充满了对神无比强烈的渴望,充满了永不止息的爱,它彻底地摆脱世俗,奔向神。

149.如果一个人不嫉妒,不生气,不怨恨冒犯他的人,那不一定意味着他爱他,因为缺爱时,他也许能按诫命不以恶报恶(参考罗马书12:17),却绝做不到情愿以善报恶。自然而然地“向恨你的人行善”(马太福音5:44),只属于完全的属灵之爱。

150.如果一个人不爱某人,不一定意味着他恨他,反之,如果一个人不恨他,也不一定意味着他爱他,因为他可以对他保持中立,就是既不爱他,也不恨他。因为爱的原因只有本集第九则所列的五种,一种值得称赞,一种居中,三种应受谴责。

151.如果你发现你的理智被物质事物愉快地占据,变得喜欢留恋他们的概念形象,你可以肯定相比神,你更爱这些事物。“因为你的财宝在哪里,你的心也在那里”(马太福音 6:21)。

152.理智通过祷告、爱及长期与神同在,会变得睿智、善良、强大、有同情心、有怜悯心、有恒久忍耐力。简而言之,它几乎包含所有神圣的品质。但当理智远离神,贪恋物质事物,它要么变得像家畜一样自我放纵,要么变得像野兽一样为了这些事物与人争斗。

153.圣经称物质事物为“世界”,属世界的人就是那些以物质事物占据他们理智的人,当圣经提到:“不要爱世界,和世界上的事。人若爱世界......就像肉体的情欲,眼目的情欲,并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。”(参考约翰一书2:15-16),就是斥责这种人。

154.修道士是理智摆脱世俗的人,他通过节制、爱、唱圣歌、祷告奋力奔向神。

155.牧羊人是指实践美德的人,道德的成就可以用羊群做代表。这就是为什么雅各说,‘你的仆人是牧羊人’(创世纪46:34)。牧羊人是指有灵里智慧的人;,因羊代表理智在静观之山上培养出的思想。那就是为什么‘凡牧羊的都被埃及人所厌恶。’(创世纪46:34),那就是魔鬼的力量。

156.当身体被感官驱使沉迷于欲望及享乐时,堕落的理智就会屈从产生邪情私欲的幻想和冲动。但重生后的理智会通过节制远离它们。此外,作为一个真正的哲学家,他会研究如何纠正这些冲动。

157.有属身体的美德和属灵美德。那些属身体的美德包括禁食、警醒、席地而睡、满足人们的需要、亲手做工,这样就不会成为别人负担,还能供给他人(参考帖前2:9,以弗所书4:28)。那些属灵美德包括爱、恒久忍耐、温良、节制、祷告(参考:加拉太书5:22)。如果有什么限制或身体原因,比如疾病或类似情况,我们发现自己不能践行上述属身体的美德,主会宽恕我们,因为祂知道原因。但如果我们不能践行属灵美德,我们就没有任何借口了,因为践行它们总在我们能力范围内。

158.对神的爱使分享它的人看淡每种短暂的享乐、劳苦。让所有为主甘之若饴的圣徒们使你们相信这一点。

159.保护自己远离自恋,它是恶习之源,自恋是对肉体盲目的爱。因为它给了最初三个及几乎所有欲念一些似是而非的正当理由。我是指那三个:暴食、贪婪及图慕虚荣,它们以所谓身体需要为借口,所有更进一步的恶习都由这三个原因产生。因此,正如我们已经说过,你们要保护自己,提高警惕与自恋作斗争。因为当这个恶习被根除,其他恶习也会被根除。

160.自恋情结告诉修道士要怜恤他的肉体,以适当照顾调理为名多吃食物;因这样,自恋会让他堕入自我放纵的泥坑。另外,自恋也会让非修道士立刻去满足肉体的欲望。

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