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探访中送礼的问题
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有位老姐妹很有爱心,每次探访弟兄姐妹时,总会带上零食、日用品以及公仔等小礼物送给他们。可她的行为却在教会中引起了一些争议,认为在探访中送礼,容易助长教会的不正之风。

可姐妹却觉得很冤枉,她只是单纯出于对信徒的关爱,拉近彼此的感情,更好地帮助他们,提高探访的果效而已。那么在探访信徒时,送礼是否合宜呢?需要注意哪些问题呢?

中国自古就有“礼仪之邦”之称,《礼记·曲礼上》就有记载:“礼尚往来,往而不来,非礼也,来而不往,亦非礼也。”送礼是中国传统文化重要的组成部分,也是当代人们社交的重要手段。

而在《圣经》中,也多次提到送礼的情节,比如旧约中雅各给以扫送礼,雅各的儿子们给约瑟送礼,亚比该给大卫送礼等等。而最著名的则是,在耶稣降生时,来自东方的博士来到伯利恒送礼的故事。因此从信仰还是传统风俗角度看,送礼并不是违背教义的事。这位老姐妹的做法,是合宜的。

只是由于人性的软弱以及某些社会不良风气的影响,送礼有时候不只是增进感情那么简单,而是存在利益交换甚至违法乱纪的情况。大家从新闻中都能看到,很多落马的贪官,都是从接受礼物开始腐败的。

而教会某些肢体的担忧也是有原因,确实有些同工送礼的动机并不单纯。比如教会换届的时候,有的人为了被选上长执,就给一些信徒送礼,通过小恩小惠的方式,达到拉票的目的。这种行为在教会传统中被称为“术士西门”(典出徒8:9-24),存在用不正当手段获取圣职。

在《圣经》中,上帝坚决禁止人们贿赂:“不可受贿赂,因为贿赂能叫明眼人变瞎了,又能颠倒义人的话。”(出23:8)。贿赂是严重的罪行,必要遭到诅咒,“‘受贿赂害死无辜之人的,必受咒诅!’百姓都要说:‘阿们!’”(申27:25)。

因此在探访中给弟兄姐妹送些小礼物无可厚非,还能让信徒感到教会的温暖,增进肢体间的亲密关系。而从礼俗角度看,看望在病中的信徒,送些礼品也是合宜的。某些人喜欢这些仪式感,在处于痛苦中得到他人的礼物,能让其感到温馨,对于调节情绪,战胜病魔是有好处的。

只是探访同工在给信徒送礼时,需要注意试探,尤其是涉及教会权力分配时,要警惕瓜田李下之事,以免让自己陷入试探或遭到他人的怀疑。而且所送的礼物也有量力而行,根据自己的经济状况,选择能够担负的东西。

除了一些水果礼物外,笔者建议礼物选择上,最好能够体现信仰元素,比如:属灵书籍、有福音信息的挂历、饰品、工艺品、文具、公仔等等。这些东西从价格看并不贵重,但其信息却是有价值的。就像有位姐妹说的,以前某位牧者送她一只有经文的小熊公仔,每当她看到小熊上的经文时,经常成为她信仰生活的鞭策与鼓励。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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