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吴贻芳与金陵女子大学

在民国教育界,有一种说法认为“男有蔡元培,女有吴贻芳。”这指出了中国近代教育史上,一男一女两位代表人物。而吴贻芳能够与蔡元培齐名,与她在金陵女子大学的工作是分不开的。

吴贻芳于1893年生于一个官宦家庭,她年轻时为了进入女校学习而不惜以自杀相威胁,从而让父母答应她的请求。当她在杭州求学时,家庭却遭遇变故。先是父亲因为被陷害而自杀,不久哥哥因为对前途失望而投江。而母亲因着伤心过度病故,姐姐则经受不了打击自尽。

接连失去四位亲人令吴贻芳非常痛苦,甚至有了轻生的念头,幸好她的姨父陈叔通耐心劝导,才让她打消了念头,得以继续完成学业。当时在华基督教差会在南京建立金陵女子大学(后文简称女金大),旨在推动中国女子教育的发展。女金大由女传教士德本康夫人主持,以“厚生”为校训,其含义出自约翰福音10章10节;“是要叫羊(或作人)得生命,并且得的更丰盛。”

吴贻芳通过一位女教士介绍进入金陵女子大学学习,并成为学生会会长,展现出过人的组织才华。而她的同学徐亦蓁是位虔诚的基督徒,她把福音传给了吴贻芳。正是接受了耶稣基督为救主后吴贻芳才抚平了内心的伤痛,更造就了服务、牺牲、奉献的高贵品质。

1919年,吴贻芳、徐亦蓁等五人从女金大毕业,成为中国首批女大学毕业生。1921年,吴贻芳前往美国密执安大学攻读生物学,并在7年后获得博士学位。而此时,中国发起收回教育权运动,各大教会学校纷纷让中国人担任校长,于是吴贻芳收到了母校的邀请,成为金陵女子大学的校长。担任校长后,吴贻芳对于“厚生”的校训进行了深入解读,“人生的目的不光是为了自己活着,而是要用自己的智慧和能力来帮助他人和社会,这样不但有益于别人,自己的生命也因之而更加丰满”。

吴贻芳主政学校23年,金陵女子大学的教学工作稳步提升,学校设置过16个四年级学科,包括中文、英语、历史、社会、音乐、体育、化学、生物、家政以及医学专科等。而且她非常重视体育锻炼,体育课是每个年段的必修课。因此女金大的学生不但学有所成,更有健康的体魄,能够更好地从事各项社会事业。

虽然担任了校长,又是享誉全国的女教育家,可吴贻芳仍然保持着艰苦朴素的风范。女金大校友梅若兰曾在《怀念吴贻芳》的文章中写到:“吴校长几十年一直住在一间不到15平方米的房间,平日粗茶淡饭,从不讲究吃喝。除出于礼仪需要有几件像样的衣服外,一般总是布衣布衫,缝缝补补,还舍不得扔掉。她不要小轿车,只肯买一辆黄包车,每月工资大部分都接济亲友,外出演讲得到的酬金和礼物,也一一转赠师生,并不让受赠者知道。”

而在抗战的艰苦岁月里,吴贻芳带着广大师生经过辗转来到成都的华西坝,继续办学。在此她积极支持学生参与抗日救亡运动,不仅在学业上增进,更为国家做出了贡献。而在这一时期,吴贻芳广泛参加社会活动,尤其是在1945年4月,加入中国代表团,前往美国旧金山参加联合国成立大会,并成为首位在《联合国宪章》签字的女性。

五十年代由于种种原因,金陵女子大学停止办学,并入南京大学。而吴贻芳仍然活跃在教育岗位上,她出任江苏省教育厅长,为新中国教育贡献自己的力量。此外,她还是基督教三自爱国运动的副主席,促进了中国教会的发展。

1985年,92岁的吴贻芳安息主怀,而她生前一直希望金陵女子大学能够恢复办学。于是在各方努力、支持下,1987年金陵女子学院原校址(今南京师范大学)恢复,目前仍在为社会培养有用的人才,吴校长的遗愿终于得以实现。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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