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刺桐十字架的故事

1943年,在中国福建泉州的北门城墙,当时施工人员在挖掘城基时,发现了一须弥座墓碑。墓碑碑顶尖拱形,三面环绕花纹,碑面正中刻有尖拱形框,尖拱下有十字架,十字架下面是云朵,左右垂有璎珞。

此后,类似的墓碑、石刻相继在泉州被发现,截止目前共有8件叙利亚文、5件汉文或双文、4件八思巴文、1件回鹘文和1件拉丁文。经过专家考证,这个墓碑、石刻的主人乃是当年居住在刺桐城(今泉州)的基督徒,墓碑的出土向我们揭示了一段古代基督教在华传播的历史。

在宋元时期,作为海上丝绸之路中心的刺桐港非常繁荣,《马可波罗游记》、《光明之城》等等著作都描绘了当年各国客商云集,多种文化交融的盛况。因此刺桐也吸引着传教士来此传播基督的福音。

当时泉州城内有不少基督徒,其中最多的当属景教(聂斯托利派)。除了蒙古人、来华商人信奉外,也有不少汉族人。在1994年初,泉州出土了一块刻有十字架的墓碑,根据学者考证,墓主人是两位汉族妇女,皆为景教徒,立于南宋景炎二年(1277年)正月,即元军入泉州前一个月。由此可见,在宋代泉州就有景教活动的痕迹。

除了景教的信徒。罗马天主教也在此建立了教区。目前泉州海外交通史博物馆中陈列着一块石碑(发现于1946年)。高63厘米,宽45厘米,厚9厘米。原碑顶作尖拱形,尖拱下浮雕两个有飘带的飞天,扶持着一个“圣物”,上面刻一朵莲花。在莲花上竖立一个十字架。碑面正中印刻数行拉丁文字,文字左至右横写。

根据墓碑上所写“此处安葬安德烈·佩鲁贾,圣方济各会士…… 耶稣基督的宗徒”的碑文判断,此为元代来华天主教传教士安德烈·佩鲁贾。他于1308年来到中国,1323年成为泉州教区第三任主教。在九年时间里,安德烈向在泉州的中外人士传播福音,促进了教区的发展。

此外,根据安德烈的记述,当年泉州还有一些东方小教派(亚美尼亚教会、雅各派等等)的信徒。虽然来华基督宗派很多,但彼此都能相互接纳,一同兴旺福音。

泉州出土的基督教古代墓碑、石刻大都有一个重要特点,就是出现了不同宗教文化交融的特点,尤其佛教艺术最为突出,最为典型的乃是十字架下都会出现莲花的图案,这种借鉴佛教莲花的艺术,被称为“刺桐十字架”。

而基督徒墓碑上装饰的天使也与西方绘画中不同。比如1946年在通淮门小东门一带出土的一块墓碑上,雕刻着一对飘带天使,头戴冠帽,耳下有垂环,肩上有飘带,袖袍宽大,与佛教的飞天形制相似。

根据泉州出土的基督教墓碑、石刻可以看到,泉州在宋元时期,城内拥有一定数量的基督徒,他们既有中国人,也有外来的客商。他们分属各个宗派,彼此相互接纳。而在基督教的艺术上,又善于与本土文化相融,从而形成了独具特色的“刺桐十字架”。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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