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好书推荐:《中世纪西欧基督教文化环境中人的生存状态研究》
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在教会2000年的历史上,世世代代的基督徒都经历了他们或成功或失败的天路历程。而了解过往基督徒的信仰生活,对于当代信徒来说,有着很高的借鉴意义。信徒可以通过前人的成败得失,作为激励与警戒的参考。而作为对历史,尤其是基督教文明感兴趣的读者来说,了解古代基督徒的生活,也是其深入洞悉历史的必由之路。

说起中世纪,由于不同人接受的信息源以及史料的不同,对此做出了两种相反的评价。国内长期受启蒙时代尤其是苏联史学的影响,对于中世纪采取了批判态度,认为这是一个“黑暗时代”,而基督教打断了希腊-罗马文明的发展,阻碍了西欧文明的进步。但改革开放以来,随着解放思想、实事求是成为学者观察历史的主导方式,加上国外最新研究成果的引入,对于中世纪尤其基督教会的评价日益客观,肯定了教会在整合希罗文明以及孕育近代西方崛起方面的积极作用。

而在中国教会中,对于中世纪同样也是“两极分化”。有些保守的基督新教徒秉持“时代论”的神学或者出于宗派的偏见,对于中世纪持彻底否定态度,认为这一时期的教会完全偏离上主的教导,这是一个“黑暗时期”。而近年来有些信徒接触了教内外的研究成果,开始客观看待中世纪教会,但是也存在美化的倾向,比如过度洗白十字军东征就是典型例子。

但不管持哪种观点,欧洲中世纪都是人类历史上一个以基督教会为主导,名义上全民都是基督徒,《圣经》理念深刻影响人们生活的时期。因此了解当时基督徒的信仰生活,是非常有意义的事,不但能从中看到古代基督徒的信仰状态,也是深入了解西欧中世纪民生的重要方式。

中世纪其实并不“黑暗”,但也不是“黄金时代”。正如《圣经·传道书》所言:“日光之下无新事”。中世纪既有虔诚的圣徒,但混入教会的稗子也在不少数。而且由于当时教育不普及,广大民众不仅没读过《圣经》,对信仰了解有限,而且也缺乏科学常识,各种迷信盛行(其实当时世界各大文明的普通民众都差不多,有知识的人都是少数)。但有一点是肯定的,中世纪继承了希罗文明的精华,又从东方引入了不少学术,为近代西方崛起打下了坚实基础。

《中世纪西欧基督教文化环境中人的生存状态研究》是一本了解中世纪基督徒信仰生活的好书。作者在中外学者研究成果的基础上,从基督信仰神学的人论出发,引出当时教会的社会、伦理等思想以及人们在其约束下的生活状态。从中我们可以看到当时基督徒的信仰光景以及教会的情况,特别是中世纪信徒对于认罪的重视,对于今日教会与信徒有很大借鉴意义。

当然由于作者并非基督徒,某些神学判断值得商榷,可能会引起一些保守派信徒的反感。但这个问题,相信读者自会分辨。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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