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提摩太的故事
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对中国近代史稍有了解的人,都知道有个英国传教士李提摩太。有的人不明白提摩太这个名字是什么意思。

其实提摩太(天主教汉译弟茂德)是早期基督教的重要人物,他是使徒保罗的亲密同工。《圣经》有两卷书就是保罗写给他的,教导他如何牧养教会,并以他的名字命名(提摩太前书、提摩太后书)。是重要的教牧书信,对于历代教会发展,起着重要作用。

一般认为,提摩太生于小亚细亚的路司得(今土耳其境内)。随着犹太人在希腊化时代里,向地中海各地迁徙,与外族进行了通婚,出现了不少混合家庭。提摩太的家庭就是如此,他的父亲是希腊人,母亲友妮基和外祖母罗以为犹太人。他的母亲和外婆都是虔诚的犹太教徒,恪守摩西律法。她们在提摩太小的时候,就把旧约的道理告诉他,让他得以明白上主的律法。

公元47年,使徒保罗来到路司得,告诉提摩太以及他的母亲、外婆,弥赛亚到来了,祂就是在十字架上受难,并三天后复活的耶稣基督。于是,提摩太一家受洗归入主的名下。两年后,保罗再次来到路司得,他看到提摩太(很多学者认为他只有二十岁左右)聪明伶俐,灵性长进很大,因此就把他带在身边,成为自己的同工(参徒16:1-3)。

公元50年开始,提摩太就跟着保罗和西拉到处宣教,他们从小亚细亚进入欧洲,在腓立比、帖撒罗尼迦和比里亚开展的宣教活动。由于保罗遭到当地人反对而前往雅典,他留下提摩太和西拉在比里亚照料一群刚成立的基督徒小组。(参徒:16:6-17:14)后来,保罗派提摩太到帖撒罗尼迦,坚固当地信徒的灵命(徒17:13-15)。公元55年左右,保罗听到哥林多教会有很多问题,令他深感不安,遂派提摩太前往劝导(林前4:17)。此后,提摩太前往以弗所,并被差遣去马其顿(徒19:22)。

保罗启程前往耶路撒冷的时候,提摩太和同工们跟他一起离开哥林多,他陪同保罗走到特洛阿斯,与其分手。可能由于当地事工需要,提摩太没有前往耶路撒冷。公元60-61年,保罗从罗马监狱写的三封信,在引言里都提及提摩太的名字(腓立比、歌罗西、腓利门)。并打算派提摩太从罗马到腓立比去(腓2:19)。后来,提摩太到以弗所牧会。保罗从监里获释之后,提摩太听从他的指示,继续留在以弗所抵制异端(提前1:3)。

公元65年,保罗在殉道之前,按立提摩太为以弗所教会的监督(主教)。此后,提摩太在此事奉15年,为福音传播做出贡献。公元80年,提摩太在向异教徒传福音时,遭到他们毒打,并被石头砸死而殉道(一说公元97年,当地异教徒照例于1月22日举行迎神赛会。提摩太不让信徒参加,结果被异教徒杀害)。到了基督教会在罗马取得合法化后,提摩太的的遗体被转移到君士坦丁堡的圣使徒教堂。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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