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京师同文馆洋教习包尔腾
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包尔滕(John Shaw Burdon)为英国圣公会近代来华宣教士,他在华四十多年,促进了中国南方的福音传播。

1826年,包尔滕生于苏格兰格拉斯哥,年轻时在圣灵感动下,于1849年进入英国圣公会传教学院深造,为海外宣教做准备。1853年,刚从神学院毕业的包尔滕被教会派往中国宣教。他来到上海侍奉,次年,被维多利亚教区主教施美夫按立为会长(牧师)。包尔滕在上海侍奉9年,期间访问了太平天国。1857年与宝丽娜·戴雅姐妹结婚,她是戴德生妻子的姐姐,包尔滕和戴德生结为连襟。但不久,新婚妻子却死于霍乱。

1862年(一说1861年),包尔滕前往北京侍奉。当时,英国使馆刚在北京建立,包尔滕为了满足同胞的属灵需求,遂在英国使馆建立一座教堂,为英国驻华人员提供聚会、礼拜场所,包尔滕担任使馆牧师将近十年。

两次鸦片战争的失败,让清政府意识到学习西方的重要性,只有这样才能免于任人宰割的命运。并为了培养外交人才,以便更好地与列强打交道。恭亲王奕等洋务派官员在北京建立京师同文馆。包尔滕在华多年,精通英汉两种语言,在英国驻华参赞威妥玛推荐下,担任同文馆英文教师与首任总教习(初设只有英文馆,故英语老师既为校长)。

根据记载:“同文馆初设英文馆(相当于系),后增设法文、俄文、德文、日文、天文、算学、格致(时对声光化电等自然科学的统称)、化学等馆。学制分五年、八年两种。八年制又分前馆、后馆。后馆学有成效者升入前馆。学员兼学天文、算学、格物、化学、医学、机器制造、西洋史地和万国公法等科。”

作为总教习的包尔腾在同文馆工作多年,为中国培养一批通识西方科学文化的优秀人才,其在中国近代教育史上,占有了一定地位。

1874年,包尔滕回到英国,在兰柏被祝圣为华南教区主教,同年12月13日,在香港圣约翰主教座堂正式上任,成为维多利亚教区第三任主教。他同时担任圣保罗书院校长。包尔滕极力推动福音的传播。1876年,包尔滕前往福建巡视教务,当时福建圣公会发展很快,信徒是教区人数最多的。包尔滕遂将福州以及周边地区作为宣教的重点区域,于1883年在福州建立真学堂,1889年在教堂里建立真学书院(后与卫理公会合作成立福建协和神学院),培养传道人,极大促进了福建的宣教事业。他把福音的种子撒下华南各地,他派遣宣教士前往两广的江门、大良、鹤山,罗定,恩平,香山、黄埔、北海等地建立教会,领人归主。此外,包尔滕还前往日本访问,东京、长崎和大阪等地都留下他宣教的足迹。

1896年,70岁高龄的包尔滕退休回到英国。晚年他在欧洲各国旅行,并从事写作,期间多次回到中国。1907年包尔滕在英国罗伊斯顿(也有说是上海)安息主怀,享年81岁。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系厦门一名基督徒,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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