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教会面临的挑战(二)——老龄化的挑战
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引言

笔者在周边一些教会参与服侍的过程中发现这么一个十分突出的现象,那就是基层教会聚会的人数虽然不少,但年轻人实在不多。这个状况在农村教会十分严重,就是在城市教会也已经成了一个突出的问题了。

农村教会、山区教会以及内陆地区的教会,老年人多,年轻人少是可以理解的,但某些坐落在城市里的教会,其参加聚会的年轻人在聚会总人数中所占比例之小,却是令人匪夷所思的。

因为大城市肯定不缺年轻人,那么教会中的年轻人仍是寥寥无几,这说明这个教会的发展必定遇到了某种特别的困难。如果我们不能对这种状况进行深入了解并反思目前事工存在着什么样的问题,恐怕老龄化的现象将会在很长的时期内继续延续下去。

一、可能是这个教会缺乏生命的活力

如果我们将教会比喻成一个生命体的话,那么作为生命体,其最基本的机能便是“新陈代谢”“新旧交替”。如果这个教会老龄化现象十分严重,年轻人就像稀世珍宝那样难得一见。这种状况很有可能表明这个教会的生命力正在不断衰减,其新陈代谢的机能已经变得非常差,其机体也一直朝着衰退的方向不断变化。

这样的教会应该是缺乏生命活力的。弟兄姊妹们聚在一起,没有多大的感情,也没有什么属灵的热忱,更多的是走一个过场,过一种形式主义的宗教生活。这样的教会哪里还会有什么吸引力呢?如果这个教会的附近还有别的教会,那么这个教会的信徒很容易就流失到别处去了。

在这样的教会中侍奉,也许对于老年人来说,不是个大问题,但对于年轻人及初信者而言是很难持续下去的。年轻人的思想、情感普遍会比老年人更加丰富一些,他们对教会的要求自然是更高的。如果教会的聚会总是不冷不热,讲台所释放的信息毫无新意,并且总是炒冷饭,那么年轻人是不会卖教会的情面的。

二、可能是这个教会不够注重福音的事工

如果我们将生老病死视为生命体必然会出现的状况,那么从某个群体来看,假如只有死,却没有出生,这个群体迟早都会自我毁灭的。

从社会层面来看人口的增长,其增长究竟是呈现正增长还是负增长,乃取决于人口的出生率与死亡率之间的差距。倘若出生率持续降低,而死亡率逐年递增的话,这个群体的人口必然会朝着负增长的方向发展。也就是说这个群体的总人数会越来越少。

教会人数的增长也与此类似。一方面是进入教会的人数是否持续增加,离开教会的包括去世的基督徒的人数增加得快不快;另一方面,即便是进入教会的人,在这个群体中有多少是年轻人,多少中年人,多少老年人。年龄层次的差异也会导致教会最终的人数是呈上升趋势亦或下降趋势发展。

无论怎样,教会作为生命的有机体首先必须具有属灵的活力,但假如因为活力不够而很难主动吸引人,那么就要在人数这块上采取一些补救的措施了,其中之一便就是传福音,领人归主了。

当然,教会若要做传福音的工作,就当全力投入这个事工,因为一般来说都是撒的种比较多,收进来的会少一些。如果我们期盼十分的收获,就要舍得一百分的投入。不是仅仅去发一下福音单张就算了,更当多角度、多面向地传福音。从个人布道,到小组布道,再到教会布道,还有就是借助教会的追思礼拜及探访工作来传福音等。

三、不可忽略对老年人的牧养

教会处于老龄化的状况下,我们不仅要想办法让更多的年轻人进入到教会,与此同时,也不该忽略老年人的牧养工作。因为每个人的灵魂在上帝的眼里都具有同等的价值。年纪大的老人仍是上帝疼爱的对象。

如果孝敬父母、赡养老人是我们民族的伟大传统,也是当下所提倡的一种道德风范,那么作为传承圣经教导及上帝诫命的教会,岂不更当善待那些年老的长辈,使他们在教会中得到牧养,受到关爱吗?

教会如果能够善待老人,敬爱长辈,这种行为的本身就是荣耀的见证。此外,这些长辈们大多都有子嗣,倘若教会能牧养好老人,尤其是在他们快要临终的时候能给与切实的关爱,使他们能平平安安离世。作为家属,即便他们是无神论者或异教徒,仍然能看出教会的善行,甚至会感谢教会的付出。故此,这种善待老人的行为,在无形中已经成了福音的预工了。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江一名传道人,文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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