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认识禁食祷告(二): 基督徒因何禁食祈祷?
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我们当知道,主耶稣并没有禁止祂的儿女们禁食祷告,也没有否定禁食祷告的作用。祂在“法利赛人与税吏的祷告”比喻中,批评的乃是法利赛人的假冒伪善,以及喜好用立功之法,而不是信主之法。为何如此说呢?因为他们以禁食祷告、十一奉献为自我炫耀和得功名的资本,而不是为渴慕神、求问神的一种自然表现。

相反,对于禁食祷告本身,主耶稣则是非常认同,也是推崇的;我们会发现祂不仅自己有长时间在旷野中的禁食祷告经历;而且,他也多次教导门徒们要有禁食祷告,比如主耶稣在教导施洗约翰的门徒时,曾说到:“新郎和陪伴之人同在的时候,陪伴之人岂能哀恸呢?但日子将到,新郎要离开他们,那时候他们就要禁食。”(太9:15)

由此可见,主耶稣乃是明确肯定了禁食祈祷的作用,指明其应该是基督徒属灵生活中的重要操练,为基督徒灵修生活中不可少的一部分。那具体来说,作为一名基督徒为何要有禁食祈祷呢?要为何事而禁食祈祷呢?参照圣经的记载来看,主要有以下原因和事项:

第一,为自己犯下的大罪而禁食祈祷。大卫虽然被神亲自称为合神心意的人,但他也不是完全人,也犯下过严重的罪行,其中之一就是他用比较恶劣的手段致使乌利亚死亡,而且还占有了乌利亚的妻子,生了孩子。对于此事,神打击了大卫与乌利亚妻子所生的孩子,致使孩子重病。大卫清楚知道这是何因,所以他禁食,祈祷,其目的是在忏悔罪行,也是在恳求神开恩、怜悯。

第二,为信心软弱,需要从新得力、靠神进行属灵争战而禁食祈祷。先知以利亚是大有能力的先知,但也有极度软弱、向神发怨言,无法继续开拓属灵事工的时候,比如他被耶洗别追杀的那段时间。我们会发现,当先知以利亚在软弱、惧怕、失望中禁食四十昼夜之后,奇迹发生了,神亲自与他说话,为他指点迷津,激励他的生命,也给了他展开新事工的方向。(参王上19:1-18)

第三,在面对重大的试探时需要禁食祈祷。试探的目的为要害人,并不是要造就人。因此基督徒一定要谨慎对待,尤其是在面对重大试探时,一定要谨慎,禁食祈祷,以专心仰望神,胜过试探。就如主耶稣一样,面对撒旦邪恶的试探,祂乃是禁食四十天时间,专心面对这场属灵的战争,最终全胜而归,败坏了魔鬼的试探,因此向人证明祂为真神,有能力拯救人类。

第四,为教会的复兴,向前的方向与发展而禁食祷告。安提阿教会在建立之初,就非常有分量,发展极快,甚至超越了耶路撒冷教会;而且,同工也多,很给力,有巴拿巴、保罗等人。但即便如此,也会遇到瓶颈,那他们是怎么做的呢?乃是禁食祈祷,寻求神的指引。最终,他们在神的指引之下,又找到了福音继续向前发展的突破口,就是向世界各地的外邦人传福音。(参徒13:1-3)

第五,为全体百姓的悔改而禁食祷告。神曾经要求先知约拿对尼尼微人说的话很明确,就是“再等四十天,尼尼微必倾覆了。”(拿3:5)当尼尼微人听了这话之后,他们并没有坐以待毙,乃是从上至下,彻底悔改,禁食祈祷。最后奇迹发生了,神因着他们的悔改,没有倾覆他们。这给基督徒一个启示,就是神的儿女们要把身边乃至于所有人,放在心上,时常为他们祈祷,必要的时候要禁食祈祷。

除此之外,圣经当中记载的禁食事例还有很多,比如民族处于危难之时,要如以斯帖一样禁食祈祷,为民族求福。(斯4:16)在必要时,也当如同但以理一样,为自己以及别人的罪而禁食祈祷。(但9:3-5)总之,神的儿女有必要禁食祈祷,需要禁食祈祷的项目也有很多;而且,禁食祈祷也可以帮助人更好的仰望基督、归向基督,成就祂的旨意。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系江苏一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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