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诗歌推荐:《期待主耶稣》
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期待主耶稣

COME,THOU LONG-EXPECTED JESUS                   

《赞美诗(新编)补充本》第45首

因有一婴孩为我们而生;有一子赐给我们。——赛9:6

《期待主耶稣》是一首优美的将临期圣诗,也是世界各国教会在将临期必唱的诗歌之一(2019年的将临期自12月1日开始),收录在众多的圣诗集中,不少诗歌集将其放在将临期诗歌的第一首。

这首诗歌的作者是英国著名的圣诗作家查理.卫斯理(Charles Wesley,1707-1788),他一生写了6000多首圣诗,和以撒.瓦茨及芬妮.克罗斯比齐名。其中克罗斯比被称为圣诗之后;瓦茨被称为圣诗之父;卫斯理则被称为诗中之圣。该诗写于1744年,原文一共两段,每节八句。歌词表述了将临期的两大目的:纪念主耶稣的诞生以及强烈的渴望主耶稣的二次降临——

降生世间救赎万民,婴孩本为大君王,
主来统治直到永远,天国宏恩今沛降。
基督差遣永恒圣灵,管理人心掌王权,
提升信众荣登宝座,藉主厚恩得成全。

这首诗虽为查理.卫斯理所作,但圣公会使用这首圣诗比卫理公会为多。许多人认为这首将临节的诗有其高度的价值。该诗主要经文根据为《哈该书》2:7“我必震动万国,万国的珍宝都必运来,我就使这殿充满荣耀。这是万军之耶和华说的。”是一首描绘并欢迎弥赛亚到地上来完成救赎,并住在人的心中作王,管理一切的诗歌。圣诗评论家马丹认为,这首将临期的圣诗有其很高的价值:

第一节:叙述“历世期待基督耶稣”,他是以色列的安慰和力量,是民众所望,万邦所仰慕者。

第二节:叙述主耶稣降生世间是为了救赎万民,求主居我众心中作主作王。

查理·卫斯理所写的圣诗众多,影响各国基督徒的灵性又是如此伟大,于是便有人感觉到他应与称为“英国圣诗之父”以撒·瓦茨(IsaacWatts,1674-1748)平分秋色,同在圣诗历史上占一席重要的地位。但在数量与性质上,他们的圣诗则显著不同,瓦茨写诗600余首,而查理.卫斯理写诗6000余首,较前者多10倍,而瓦茨的诗多半是译述之作,侧重客观的描写;而卫斯理则纯粹是创作,福音之歌充满了布道热忱,主观经验的描述,为教会的圣诗别开生面。瓦茨深深觉得上帝的尊严,不愿以世俗的文字来表示神圣的团契。而卫斯理则不然,他觉得与救主交往的经验是现实的,似乎忘掉了上主尊严的可畏。瓦茨的诗引人生敬,卫斯理的诗则激人之情。前者把握着人的理智,后者则抓住了人心。瓦茨好比是教会中的彼得、保罗;卫斯理则是多马、约翰。他们的贡献可以说是各有千秋,难分伯仲。

查理·卫斯理写的诗在《赞美诗·选编》中有下列9是:第78、96、155、161、166、403、510、592、594首。

在这9首圣诗中,有为教会四大节期应用的诗歌,有为将临期选用的有:第78首《期待主耶稣》;圣诞节选用的有:第96首《新生王》;复活节选用的有:第155首《大启乐园》;升天节选用的有:第161首《救主升天》及第166 首《应当欢欣》等。

曲调大约作于1830年,当时普理查得(Rowland H. Prichard)不到20岁。值得注意的是音调从头到尾,都在do(1)至so(5)这五个音符里面移动,最后倒数第三小节la(6)为唯一的例外。这是一首优美悦耳的曲调,于1855年之后流行各地。

这首圣诗宜用中庸的速度来弹唱。司琴当注意带动会众,一面愈唱愈拖。

歌词由普颂编辑小组译于2003年。

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系浙江教会一名基督徒。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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