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牛年说牛(上)—— 圣经人物与牛的几个典型负面故事
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时序已进入了华人农历辛丑年,按照华人传统文化十二生肖今年是牛年。因此,在今年的新春期间,人们最多的话题就是说牛,在文娱活动中涌现出了说牛的相声、小品;报刊杂志和自媒体上也刊登了许多说牛的文章;人们也将关于牛的词挂在嘴边,比如,牛气冲天、金牛贺岁、“牛”转乾坤……等等。故此,笔者也想与主内家人聊一聊牛。

当然,笔者要聊的是圣经里面与牛有关的事件。虽然,在圣经里与牛有关的事件很多,但是,可以将其归纳为两大类,即负面和正面。在这篇文章,笔者所要聊的只是圣经中与牛相关的几个典型负面故事。

一、亚伯拉罕与牛。

圣经里第一次出现“牛”,是在亚伯拉罕(时称亚伯兰)逃荒去埃及的故事里。亚伯拉罕因妻子撒莱容貌俊美,担心埃及人会杀夫夺妻。从而,在去埃及的途中,他与妻子商定,去埃及后,在人面前只宣称撒莱为其妹子,隐藏撒莱是其妻子的事实。“及至亚伯兰到了埃及,埃及人看见那妇人极其美貌;法老的臣宰看见了她,就在法老面前夸奖她。那妇人就被带进法老的宫去。法老因这妇人就厚待亚伯兰,亚伯兰得了许多牛羊、骆驼、公驴、母驴、仆婢。”(创12:14-16)

这个故事里的“牛”,成为了亚伯拉罕嫁妹妹(实为嫁妻子)撒莱,而向埃及法老收取的聘礼。这也成了信心之父亚伯拉罕软弱的见证——为了自保己命,而将妻子推入火坑!也是亚伯拉罕蒙羞(嫁妻子应该是男人的最大羞辱)的见证。亚伯拉罕走到这一步的主要原因,是在遭遇饥荒时,没有求问耶和华神,而私自下了埃及;同时,更忘记了神与他同在,忘记了神必使他成为大国的应许。“为你祝福的,我必赐福与他;那咒诅你的,我必咒诅他”(创12:2-3)这也成为信心之亚伯拉罕人生中抹不去的一大污点。

这个故事在提醒今天的信徒,当一个人陷入困境时,若不依靠满有能力和智慧的神,只依靠自己的小聪明,必会将事件越弄越遭糕,最终使自己和家人受辱!

二、罗得与牛。

创世记13章5至13节告诉人们,当罗得的“牛群”等财物多起来后,羽毛丰满了,翅膀硬了,就在叔父亚伯拉罕的面前“牛”了起来;于是,与视其为己出的叔父亚伯拉罕分道扬镳;从而,漫漫地走进罪恶之城所多玛。最后,忘记了自己是谁?忘记了自己的身份和使命,失去了为家人和自己守望的儆醒,导致家破人亡,人财两空,且在醉酒时与两个女儿分别发生淫乱。罗得的失败与牛(财产)有关,但真实的原因是罗得认为自己很“牛”,可以脱离叔父亚伯拉罕。

罗得的失败给今天的基督徒有两点教训:一是追求属灵生命的成长远比追求地上的财富重要,若没有属灵的生命,地上的一切都是“浮财”,都是虚空,最终会化为乌有;二是当一个人在神的祝福中发达之后,千万不可将神给你的祝福和恩赐作为骄傲的资本,不可以“牛气冲天”,否则,就会“牛失前蹄”,而跌得鼻青脸肿,将自己弄得灰头土面!在发达之后,应当时时儆醒,且应当更加亲近神、敬畏神和依靠仰望神,且当懂得回报神!

三、法老与牛。

出埃及记5至10章记载,当摩西按照神的旨意,要求埃及法老放过埃及为奴的以色列人时,法老说,“耶和华是谁,使我听他的话,容以色列人去呢?我不认识耶和华,也不容以色列人去。”(出5:2)从而,导致耶和华神用十灾刑罚埃及人,其中,第五灾是“畜疫之灾”——“耶和华的手加在你田间的牲畜上,就是在马、驴、骆驼、牛群、羊群上,必有重重的瘟疫”(出9:3)。这些感染疫病的牲畜里就有牛。当时,这些牛也因法老的刚硬而受害。这些受害的牛也在提醒人们,人再牛也牛不过神。

从经文看,开始时,“法老就召摩西来,说:‘你们去事奉耶和华,只是你们的羊群牛群要留下,你们的妇人孩子可以和你们同去’”(出10:24),经过了十灾之后,“夜间,法老召了摩西、亚伦来,说:‘起来!连你们带以色列人,从我民中出去,依你们所说的,去事奉耶和华吧!也依你们所说的,连羊群牛群带着走吧!并要为我祝福’”(出2:31-32)。这也告诉世人,当时代最牛的牛人法老,在神的面前也如同蝼蚁,不得不降服在神的权柄之下。这也在警戒世人,千万不要与神为敌,也万不可抵拒神的旨意。

今天,你是否在某些事上还在使牛脾气,与神较劲,不肯顺服神呢?

四、亚伦与牛。

出埃及记32章记载,当以色列人挣脱埃及人的挟制,来到西乃山时,神吩咐摩西去山上领受律法,有四十天之久。“百姓见摩西迟延不下山,就大家聚集到亚伦那里,对他说:‘起来!为我们作神像,可以在我们前面引路,因为领我们出埃及地的那个摩西,我们不知道他遭了什么事。’亚伦对他们说:‘你们去摘下你们妻子儿女耳上的金环,拿来给我。’百姓就都摘下他们耳上的金环,拿来给亚伦。亚伦从他们手里接过来,铸了一只牛犊,用雕刻的器具作成。他们就说:‘以色列啊!这是领你出埃及地的神。’亚伦看见,就在牛犊面前筑坛,且宣告说:‘明日要向耶和华守节。’”(出32:1-5)

这是以色列民集体第一次拜假神——将“牛”供奉起来的事件;这一事件也惹动了神的怒气,导致了以色列民遭遇了一次重大灾难——“耶和华杀百姓的缘故,是因他们同亚伦作了牛犊”(出32:35)。

这一事件告诉人们,亚伦依靠人胜过依靠神:一方面,他依靠摩西胜于依靠神。从而,当摩西迟迟没有下山时,他就乱了方寸,就不知道如何行了。另一方面,他依靠当时的以色列民胜过依靠神,屈从于这群硬着颈项的百姓。在遭遇难以定托的事情时,亚伦没有将眼光转向神,没有去寻求神!而是顺从民意,为首铸造了一只金牛犊,并称其“是领你出埃及地的神”!

这一事件提醒今天教会的领袖,应当儆醒为自己守望,也更当为全群守望。也提醒今天的信徒,“不可为自己雕刻偶像,也不可作什么形象,仿佛上天、下地和地底下、水中的百物,不可跪拜那些像,也不可事奉它,因为我耶和华你的 神是忌邪的 神”(出 20:4-5)!

五、扫罗与牛。

撒母耳上记载,在以色列国的第一任君王扫罗统治年间,万军之耶和华神藉撒母耳对扫罗说,“以色列人出埃及的时候,在路上亚玛力人怎样待他们,怎样抵挡他们,我都没忘。现在你要去击打亚玛力人,灭尽他们所有的,不可怜惜他们;将男女、孩童、吃奶的,并牛、羊、骆驼和驴,尽行杀死”(撒15:2-3)。然而,当扫罗战胜了亚玛力人之后,“和百姓却怜惜亚甲,也爱惜上好的牛、羊、牛犊、羊羔并一切美物,不肯灭绝”(撒上15:9)。在撒母耳去迎接扫罗时,扫罗对撒母耳说,“耶和华的命令我已遵守了”;撒母耳却听到“羊叫、牛鸣”(撒上15:14)。当撒母耳问责扫罗时,扫罗则将责任推卸给百姓——“这是百姓从亚玛力人那里带来的,因为他们爱惜上好的牛羊”;并且以“要献与耶和华你的 神”(撒上15:15)为托词,为自己辩解。

从而,扫罗从亚玛力人掳来的这些牛,成为了扫罗爱惜地上的事物,不顺服神的明证;故此,撒母耳对扫罗讲,“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜于献祭,顺从胜于公羊的脂油。悖逆的罪,与行邪术的罪相等;顽梗的罪,与拜虚神和偶像的罪相同。你既厌弃耶和华的命令,耶和华也厌弃你作王”(撒上 15:22-23)。

你是否也对神的吩咐大打了折扣呢?是否爱惜“牛”胜于爱慕耶和华的话呢?当自己做错事时,是否也曾将责任推给别人呢?是否也曾借着要向神献祭为托词,而不择手段地取财呢?

六、耶罗波安与牛。

列记王上12章记载,当耶罗波安取得了以法莲等十个支派——北国以色列的统治权之后,担心其管辖的百姓去耶路撒冷圣殿敬拜神,产生了“他们的心必归向他们的主犹大王罗波安,就把我杀了,仍归犹大王罗波安”的忧虑(27节)。于是,决定阻止以色列人去耶路撒冷;故此,“耶罗波安王就筹划定妥,铸造了两个金牛犊,对众民说:‘以色列人哪!你们上耶路撒冷去,实在是难,这就是领你们出埃及地的神。’他就把牛犊一只安在伯特利,一只安在但”(28-29节)。

这一事件中,耶罗波安为了一己私利,将人带到自己面前,拦阻人去到神的面前,并不惜将百姓和使自己陷在拜假神的大罪中。今天的教会领袖应该反思,自己是否在教会里只是将个人的利益放在了首位,是否为了追求自己的私利,而在拦阻信徒进到神的面前,且故意误导百姓拜偶像和假神呢?如果有这类事情,请及时向神悔改,免得被神废弃!

总之,笔者与主内家人说这些与牛有关的圣经人物和典型事件,目的是希望上述事件,成为我们人生的鉴戒!最后,愿主内家人,在这个牛年里,效法老黄牛——不用扬鞭自奋蹄,为主摆上自己,攀登属灵生命的高峰。阿们!

注:本文为特约/自由撰稿人文章,作者系湖北一名传道人。文中观点代表作者立场,供读者参考,福音时报保持中立。欢迎各位读者留言评论交流!

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