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教堂是教会不可分割的组成部分
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每当我想到去教会聚会的时候,在脑海中就会浮现出教堂及那里的一切:十字架、圣殿、圣台、鲜花、灯光、壁画,甚至一草一木,经常坐的位置都会闪现在眼前。教堂,是我信仰主的圣殿,是我聚会的地方。

对于“教会”,许多人持这个观点:“教会并不是建筑物或教派机构,而是指相信耶稣基督、委身于他的信仰团体。”“在新约里,教会有时指某一城市所有的基督徒。”(中国基督教两会出版的《圣经简明词典》)这种说法由来已久,好像已经成为“定论”。

笔者近来通过阅读和思考,发现这种认识不完全正确。笔者认为:教堂是教会不可分割的组成部分,而且是重要的组成部分。主要有以下根据。

一、从理论方面来看

有人会引经据典说,“但耶稣这话,是以他的身体为殿”(约翰福音2章21节)。是的,我们应该说阿们。但是这是我们信仰在灵里的殿,我们还有信仰中实体的殿——教堂。“教会是基督教的基本组织含义很广,既可指信仰基督的整个宗教团体,又可指某个地方的教徒组织,既可指无形的基督的身体,又可指有形的教堂建筑。”(商务印书馆《基督教词典修订版》)这里,就是将“宗教团体”和“宗教组织”与“有形的教堂建筑”结合在一起。即:教会的无形是指基督的身体,有形的就是建筑物(教堂)。

在学林出版社出版的“圣经文化宝库”系列丛书《圣经事典》关于“教会”的词条中也指出,教会:“《圣经》中指早期基督教的基本组织。现既指教会建筑即教堂,也指全体在世和已去世的基督徒总体。”从中可以明显的看到,教会除了基督徒总体外,也含教会的建筑即教堂。

在南京爱德基金会印刷的思高本圣经“附二,圣经教义索引”中“四,圣教会与基督的关系,圣教会”指出,教会是“基督的建筑物”,引用了使徒行传 9章31节、哥林多前书 3章9节、以弗所书 2章20-21节、彼得前书2章5节等处经文,论证了上述的观点。

数百年、上千年,时代变迁、朝代更迭,一代代风流人物俱往矣。但是那些默默耸立的教堂以分别为圣的荣光为主做了荣耀的见证。

二、从法律方面来看

国家有关于规范、规定宗教活动场所的法律法规和文件,主要法律依据是《中华人民共和国民法典》(2019年),国家宗教事务局《宗教团体管理办法》(2020年2月1日起施行),民政部印发的《关于宗教活动场所办理法人登记事项的通知》(国宗发〔2019〕1号)等。特别是“登记事项”的第二十一条规定:宗教团体应当指导宗教活动场所成立管理组织,完善内部管理制度,实行民主管理,规范宗教活动和财务管理。

“登记事项”指出:宗教团体根据实际需要,依法申请设立宗教活动场所;对宗教活动场所申请法人登记,提出审核意见。

什么是“宗教活动场所”?就是观、堂、寺、庙,这些是宗教信仰所具备的建筑物。

教堂是基督教会的建筑物,因此,作为宗教活动传播的主要场所,也是一个教会依法设立的物质方面的一个“硬件”。教堂大多历史久远,并且遍布城乡各地,成为城、镇的重要组成部分。为什么我们有的聚会点迟迟不能依法成立教会?其中主要的就是没有自己的固定宗教活动场所,即教堂,而是租赁的临时场所,这就不合规。所以只好被称为聚会点,这也是好多教会苦恼和难以做到的事情。

国家对宗教活动场所法人登记的条件、程序作进一步规定。 宗教活动场所申请法人登记,应当具备以下条件: (一)属于经人民政府宗教事务部门依法登记的寺院、宫观、清真寺、教堂; (二)有主持宗教活动的宗教教职人员和与其业务活动相适应的从业人员; (三)有必要的财产,注册资金不少于10万元人民币; (四)财务管理符合国家财务、资产、会计的有关规定; (五)有组织机构和健全的规章制度。

请注意,这里的第三条就是强调了“有必要的财产”。什么财产?固定资产即教堂是最大的财产,可能会值数十万元、数百万元,甚至是数千万元。宗教活动场所法人登记工作的开展,将解决长期困扰宗教活动场所的法律主体地位问题,对保护宗教界合法权益,提高宗教工作法治化水平具有重大意义。

教会的财务管理,其中就包括对固定资产的管理,当然包含教堂建筑物。

教堂是教会的资产,是教会的重要组成部分,法律定义为“宗教资产”。《宗教事务条例》第五章“宗教财产”通篇以“宗教团体、宗教活动场所”为主体。这些宗教财产包括宗教不动产,如寺庙、宫观、教堂和其他建筑物、构筑物等。“宗教团体和宗教人员占有或使用的主体建筑及附属设施。包括传统宗教和民间信仰中供奉神明的寺院、庙宇、宫观、教堂、清真寺,宗教组织和神职人员住宿和从事宗教活动的其他房屋设施,寺院、庙宇内的佛像、神像等其他构筑物”(《中国法院网》)。

三、从信仰和传福音的方面来看

我们把教堂还称之为什么?虽然在圣经里面我们找不到有关教堂字样的内容,但是在圣经中却是有很多词汇指向了教堂。比如:居所(历代志上 29章3节等)、殿(撒母耳记下 22章7节等)、圣殿(哈巴谷书 2章20节等)、神的殿(创世记 28章17节等)、圣所(出埃及记 25章8节等),等等,还有许多则直接称之为“殿”,比如撒母耳记上3章3节:“神的灯在 神耶和华殿内约柜那里,还没有熄灭,撒母耳已经睡了。”父神耶和华的殿不就是建筑物(教堂)吗?

从中我们可以看出,“教会”除了无形的信仰外,都是和教堂这个建筑物有关。这里的建筑物教堂,不是冷冰冰的、死气沉沉的钢筋混凝土构件,而是有神的同在、神看顾的圣殿、有圣灵充满的、是分别为圣的,正如所罗门王向神的祷告:“求你在天上你的居所垂听,照着外邦人所祈求的而行,使天下万民都认识你的名,敬畏你像你的民以色列一样,又使他们知道我建造的这殿,是称为你名下的。”(列王记上8章43节)阿们!

旧约时代从大卫开始,到所罗门,经过两代人的筹备、组织大量的人力物力、投入大量的财力,才建成了如此宏伟的圣殿(教堂)。正如所罗门所说:“且因我心中爱慕我 神的殿,就在预备建造圣殿的材料之外,又将我自己积蓄的金银献上,建造我 神的殿”(历代志上29章3节)。这殿有多大?有多宏伟?圣经中有记载,特别在思高本圣经里面还有图为证。

建立圣殿(教堂),上主耶和华神看得极其为重,不是什么人都可以随便建殿的。当大卫要为神建殿的时候,父神否定了他的想法,说:“你寿数满足,与你列祖同睡的时候,我必使你的后裔接续你的位,我也必坚定他的国。他必为我的名建造殿宇,我必坚定他的国位,直到永远”(撒母耳记下7章12-13节)。正如所罗门说:“你知道我父亲大卫因四围的争战,不能为耶和华他 神的名建殿”(列王记上5章3节)。

这是我们现代的一些教会、牧长、信徒非常看重教堂的原因。有的教会在建堂的时候,教会牧长带领信徒昼夜祷告,有的教会牧长因为建殿连续工作而生病,信徒把自己辛辛苦苦积攒的金钱奉献,有物的出物、有力的出力,甚至教堂的门窗、办公用品、音响、乐器,都是信徒奉献的。大家同心合意、殚精竭力、不辞辛苦,就是为了有一所可用来敬拜赞美的教堂、就是为了有一所弟兄姊妹聚会的教堂。

大家在教堂建好之后会举行献堂礼拜,载歌载舞感谢上帝。就如同当年所罗门王一样:“所罗门向耶和华献平安祭,用牛二万二千,羊十二万。这样,王和以色列众民,为耶和华的殿行奉献之礼。”(列王记上8章63节)《新编赞美诗》第174首是《献堂感恩歌》:“感谢天父 恩手带领,赐恩教会,祝福羊群。今日圣堂,焕然一新。弟兄姐妹 无比欢欣”。可见圣殿(教堂)在教会中的地位、在信徒心目中的地位。

耶稣说:“狐狸有洞,天空的飞鸟有窝,人子却没有枕头的地方。”(马太福音8章20节)这里主耶稣基督说的“地方”是什么?笔者以为“洞”与“窝”指栖息之地和安息之地。“没有枕头的地方”是指没有固定安歇、休憩之处。我们能够口惠而实不至的信主,却不给主一个圣殿吗?

四、从教堂在社会和世界的地位来看

教堂是基督徒聚会、敬拜上帝的场所,即使不信主的人、反对信仰的无神论者,看到高高耸立的十字架和巍峨耸立的教堂,也知道这是信上帝的地方。笔者到过全国八十多个教堂,问路的时候你只需问:某某教堂在哪里?或者问有十字架的教堂在哪里?一般都会得到正确的答案。

老的教堂一般位于城市中心,特别是那些文物级的,有的成为旅游热门的景点之一。不论是罗马风格、哥特风格、巴洛克风格和现代主义教堂,及少数其他风格的教堂,都是特别醒目的一道风景线,有的甚至成为了城市地标性建筑。教堂除了举行主日敬拜、圣事仪式,还会为信徒举行教会婚礼,个别国家还会在教堂举行国王的加冕典礼等仪式。世界的历史,无论是宗教史、建筑史、文化史、绘画史和国家的历史,几乎都离不开教会、教堂。著名的世界十大教堂,有的被世界遗产委员会列入《世界遗产目录》;在我们国家也有一些教堂被列入全国和省市自治区的重点文物保护单位,而且这些教堂大多数还是对外开放的。

我们很多信徒在主日崇拜的时候习惯说,“我去教堂”,教堂已经刻在我们脑海里了。教堂在我们的信仰里、在教会里有着不可抹杀的重要意义。谁还能认为教堂就是物质的“建筑物”?它是分别为圣的,所以叫做“圣堂”、圣殿,是属于神的、属于会众的;谁还能认为教堂是简单的“不动产”?三一的神在里面,随时看顾这殿,教堂是有“灵性”的、是神圣的。教堂与教会一样,是信徒赖以寄托的家,没有家的信徒就如同漂泊不安、居无定所的游子。

没有教堂的教会如同狐狸没有洞穴、鸟儿没有窝;没有教会存在里面的教堂,即使有十字架也是一座建筑物,空空如也。两者如同鸟之两翼,缺一不可、互为成就、互为依托。

为什么疫情再次反扑造成我们的教堂再次关闭、暂停聚会之后,教会、信徒为之恒切祷告,盼望神止息瘟疫,早日开放教堂、恢复聚会?因为教堂是我们聚会的主要场所。有一个教会的弟兄姊妹,在教堂暂时封闭的时候,大家戴着口罩来到教堂外面,望着熟悉的教堂和十字架流泪祷告。大家和教堂有感情啊!所以,教堂不是游离于教会之外的、没有生机的建筑物,它与教会是一体的,它是有圣灵充满的“灵魂”的,是教会不可分割的重要组成部分。

“惟耶和华在他的圣殿中;全地的人都当在他面前肃敬静默。”(哈巴谷书2章20节)阿们!看到了教堂就会想到教会、想到我们的信仰,就会想到那三一真神的圣殿。我们满怀敬畏之心来到教堂、我们脚步轻轻的来到圣殿,我们在教堂读经、祷告、敬拜、赞美;举行圣餐礼、圣洗礼等各种圣事;我们在教堂聆听传道人的牧养;我们在教堂欢度圣诞节、复活节、按立牧者……我们爱上帝的教会、我们爱上帝的圣殿!

三一的上帝啊!“我一生一世必有恩惠慈爱随着我,我且要住在耶和华的殿中,直到永远!”(诗篇23篇6节)阿们!

我爱圣殿圣教堂,真神真光福音扬。
我爱圣殿圣教堂,圣灵充满恩典长。
教会教堂为一体,牧养我辈有灵粮。
教会教堂真荣耀,得救得胜更刚强。

(本图文作者为福音时报特约撰稿人。)     

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